Ehrenmedaille für Pater Josef Brandl

Veröffentlicht am: 04. Dezember 2020

Forchheim – „Nun hat uns also unser langjähriger Pfarrer P. Josef Brandl SDB aus gesundheitlichen Gründen und auf eigenen Wunsch verlassen, um seinen Lebensabend in Ensdorf in der Oberpfalz zu verbringen.“ Mit diesen Worten beginnt der Abschieds- und Dankbrief der langjährigen Vorsitzenden des Pfarrgemeinderates von St. Johannes Bosco, Maria Oswald.

Eine für die katholischen Gemeinden im Forchheimer Osten prägende Persönlichkeit verlässt Forchheim. Der gebürtige Oberpfälzer P. Josef Brandl zieht damit wieder in seine Heimat zurück. Dankbar blicken mit ihm „seine“ Gemeinden auf die mehr als 42 Jahre eines engagierten und intensiven seelsorglichen Wirkens zurück. In seinem Abschiedswort zitiert P. Brandl das Fundament seines Lebens und Wirkens. „Wer glaubt, ist nie allein.“ Damit drückt er seine Dankbarkeit gegenüber den Menschen aus, die mit ihm und unter seiner seelsorglichen Begleitung die mehr als vier Jahrzehnte gemeinsamen Wirkens gestaltet haben.

Das Zusammenwachsen mehrerer Gemeinden

Die Gemeinden im Forchheimer Osten haben mit ihm viele Veränderungen gemeistert. Zuerst wurden die drei Gemeinden St. Anna, St. Johannes Bosco und St. Johannes der Täufer in Reuth zu einem Pfarreienverbund. Als leitender Pfarrer des neugegründeten Pfarreienverbundes St. Anna, St. Johannes Bosco und St. Joh. d. Täufer Reuth förderte P. Brandl das Zusammenwachsen in vielen Familien-, Kinder- und Jugendangeboten und gemeinsamen Feiern. Dies gelang, so P. Brandl, nur in einem gemeinsamen Engagement, für das er den haupt- und ehrenamtlich Mitarbeitenden dankt.

Viel Freude machte es ihm, mit den Gruppen und Vereinen der Pfarreien das Glaubensleben zu gestalten. Darüber hinaus war P. Brandl ein beliebter Anleiter und Begleiter für Pastoral- und Gemeindeassistentinnen und –assistenten sowie für den eigenen Ordensnachwuchs. Als Praktikanten, Diakone und Kapläne wirkten viele heute noch aktive Salesianer Don Boscos hier in Forchheim.

Ehrenmedaille und Ehrentitel

Hinzu kam der Neubau des Kinderhauses in St. Johannes Bosco. Nach einem Brand galt es, für die Jüngsten im Stadtteil einen neuen, modernen Bau zu errichten. Für seine Verdienste in der Stadt Forchheim erhielt P. Brandl die Ehrenmedaille der Stadt Forchheim. Für seine Verdienste in der Seelsorge wurde P. Brandl im Jahr 2000 der Ehrentitel „Geistlicher Rat“ verliehen. Bei seinem Abschiedsbesuch verlieh ihm Erzbischof Prof. Dr. Ludwig Schick am 21. November 2020 die Ehrenmedaille des Erzbistums Bamberg.

Nach seiner Pensionierung im Jahr 2015 arbeitete er noch weiter als Seelsorger in seinen Gemeinden mit. Eine schwere Erkrankung im Jahr 2017 bezwang er, sodass er weiterhin in Forchheim bei seinen Mitbrüdern leben konnte. Weitere gesundheitliche Einschränkungen führten nun zu seinem Wechsel in das Kloster Ensdorf. Dort wird er in einer größeren Gemeinschaft leben und für seine Gemeinden beten wie es am Ende seiner Abschiedsworte heißt: „So lasst uns gemeinsam singen und beten: Wer glaubt, ist nie allein. Du Herr wirst mit uns sein, mit deiner Kraft, die Leben schafft.“

Text: P. Heinz Weierstraß SDB; Foto: Bernhard Huhn SDB